Eine Erkältung macht keinen Spaß. Am Boden bleiben, obwohl man fliegen möchte, macht auch keinen Spaß. Aber Fliegen mit ausgeprägter Erkältung macht überhaupt keinen Spaß, weshalb Piloten, Kabinenbesatzungen und auch Passagiere besser darauf verzichten sollten.

Eine Erkältung wird durch Viren verursacht. Die Inkubationszeit variiert zwischen einem und mehreren Tagen. Üblicherweise werden die Viren durch Hautkontakt (Händeschütteln) und Niesen übertragen. Erste Anzeichen einer Erkältung sind Müdigkeit, ein Kratzen im Hals, eine laufende Nase und leichte Kopfschmerzen. Hohes Fieber tritt bei einer Erkältung im Gegensatz zu einer Grippe in der Regel nicht auf.

Erkältungen können die Leistungsfähigkeit stärker beeinflussen als man denkt. Ohren und Bronchien werden häufig in Mitleidenschaft gezogen, sodass man dann besser nicht fliegen sollte.

Echte Grippeviren verursachen Symptome ähnlich einer Erkältung, nur heftiger und mit einem schnelleren Beginn der Beschwerden. In der Folge treten dann z.B. ein heftiger Husten und Fieber über 39° Celsius auf und als Komplikation kann es auch zu einer Lungenentzündung kommen. Um die Angreifer wieder los zu werden, kommt es zu einer Entzündung im Nasen-Rachen Raum, die Schleimhäute schwellen an, in der Folge läuft die Nase und der Hals kratzt. Die den Infekt begleitende Müdigkeit und Abgeschlagenheit vertragen sich meist nicht mit  dem Wunsch, einen Flug anzutreten. Je nach der Ausgeprägtheit der Beschwerden und der Höhe des Fiebers kann dieser Zustand leicht zu Problemen (z.B. spatial disorientation) führen.

Wenn die Eustachische Röhre, auch Tube genannt, als Verbindung zwischen Nasen-Rachen Raum und Mittelohr zu schwellt (Tubenkatarrh),  kann der erhöhte Druck beim Fliegen auf die Trommelfelle der Ohren über den Nasen-Rachen Raum nicht mehr ausgeglichen werden. Der resultierende Schmerz wird als „Barotrauma“ bezeichnet. Piloten, die diesen Zustand erlebt haben, werden lange Zeit keinen Flug in diesem Zustand antreten wollen, denn die erforderliche Behandlung kann mehrere Wochen betragen. „Barotraumatischer“ Gewebeschaden umfasst Blutungen an den Trommelfellen, Risse im Trommelfell oder Blutungen in den Nasennebenhöhlen. Der nächste Start wird bestimmt nicht mit diesen Symptomen erfolgen?!

Die Behandlung der Erkältung übernimmt Ihr Immun-Abwehrsystem und natürlich die Ärztin/der Arzt Ihres Vertrauens. Einen kleinen Stärkungsschubser können Sie Ihrer Abwehr mit frischem Obst und Gemüse sowie viel Ruhe (dann arbeitet das Immunsystem besonders gut) geben. Vitamintabletten mit Mineralzusätzen sind kein ausreichender Ersatz dafür. Und drängen Sie Ihren Arzt nicht, Ihnen Antibiotika zu verschreiben. Erkältungen und auch die echte Grippe werden durch Viren verursacht, hier helfen Antibiotika überhaupt nicht. Nur wenn Bakterien ins Spiel kommen, können Antibiotika sinnvoll werden.

Zur Linderung der Symptome können die Wirkstoffe Acetylsalicylsäure ( z.B. Aspirin, ASS, Godamed) oder Paracetamol genommen werden. Die Kopfschmerzen lassen nach und der raue Hals beruhigt sich. Nasentropfen bzw. Nasenspray lassen die Nasenschleimhäute abschwellen und helfen so dem Druckausgleich zu den Ohren.
Die Pollenallergie, auch bekannt als Heuschnupfen, zeigt ähnliche Symptome wie Erkältungen. Auch hier kommt es zu Schleimhautschwellungen, Müdigkeit und Abgeschlagenheit, sodass es in der Regel besser ist nicht zu fliegen.
Der Heuschnupfen wird mit Antihistaminika, Nasen- und Augentropfen, mit ganz unterschiedlichen Wirkstoffen, behandelt. Antihistaminika können auch müde machen, also noch ein Grund mehr am Boden zu bleiben.  

In sehr seltenen Fällen kann eine Virusinfektion, z.B. bei schwerer Erkältung oder Grippe, zur Myokarditis, einer Entzündung des Herzmuskels, führen. Vor allem auch dann, wenn sie nicht konsequent mit Bettruhe behandelt wird. Die Symptome reichen vom unauffälligen Befund über Brustschmerzen bis zum Herzstillstand.

Auch wenn die Myokarditis ausgelöst durch eine normale Erkältung äußerst selten ist, berücksichtigen Sie bitte die Erkenntnis, dass eine Erkältung am Boden, mit der Möglichkeit das Bett zu hüten, harmlos ist, im Flugzeug jedoch, in der Luft, fatale Folgen haben kann.

Weitere Informationen: „Upper respiratory infections and barotraumas in commercial pilots: a retrospective survey“ , von Rosenkvist, L., Klokker, M., Katgholm,M., erschienen in: Aviation, Space, and Environmental Medicine, Vol. 79, No. 10, October 2008.

Accidents & Incidents

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06. Juli 2017

Delta Airlines Flug Nr. 129, von Seattle nach Beijing, China, kehrte zum Abflughafen Seattle zurück, weil ein Passagier in der Ersten-Klasse versuchte, die Flugzeugtür zu öffnen. Er schlug einer Flugbegleiterin mit der Faust ins Gesicht und einem anderen Passagier mit einer Weinflasche auf den Kopf. Eine andere Flugbegleiterin schlug mit 2 Weinflaschen auf den Kopf des aggressiven Passagiers, wobei eine Flasche zerbrach. Mit Hilfe weiterer Passagiere wurde der Mann an einen Sitz gefesselt. Der CNN-Bericht  hier 

01. Juli 2017

Eine Cessna 421, auf dem Weg von Waukegom, Illinois, USA, nach Winnipeg, Kanada, brach während des Fluges auseinander und stürzte nahe Phillys, USA, ab. Alle 6 Personen an Bord wurden tödlich verletzt. Der Pilot hatte kurz vor dem Absturz der Flugsicherung von einem "lokalem Wetterphänomen" berichtet.

13. April 2017

Ein Passagier auf einem United Airlines Flug von Houston, Texas, nach Calgary, Kanada, wurde während des Fluges von einem Skorpion gestochen. Das Tier war aus dem Gepäckfach gefallen. Der Passagier wurde in Calgary ärztlich behandelt.

02. Februar 2017

Eine Diamond DA 20 A1 flog kurz nach dem Start in Melle-Grönegau in einen Windrotor, Der Pilot wurde tödlich verletzt.

01. Januar 2017

Ein United Airlines Flug von Sydney, Australien, nach San Francisco, USA, landete außerplanmäßig in Auckland, Neuseeland, weil ein Passagier randalierte. Der Passagier wurde festgenommen, die restlichen Passagiere übernachteten im Hotel. Der Flug wurde am nächsten Tag fortgesetzt.

29. Dezember 2016

Alle 6 Personen an Bord einer Cessna Citation 525 starben beim Absturz der Maschine, kurz nach dem Start in Cleveland, Ohio. Das Flugzeug stürzte in den Lake Erie. Zum Zeitpunkt des Unfalls herrschte schlechte Sicht mit Temperaturen um 0° C.

16. November 2016

Ein United Airlines Flug von Newark nach San Francisco landete außerplanmäßig in Salt Lake City, weil der Kapitän während des Fluges erkrankt war.

25. Oktober 2016

Ein British Airways Airbus A380, auf dem Weg von San Francisco nach London, England, landete außerplanmäßig in Vancouver, Kanada, weil Rauch in der Kabine aufgetreten war. . 25 Besatzungsmitglieder und 2 Passagiere  wurden medizinisch in einer Klinik behandelt.

12. Oktober 2016

Eine American Airlines Boeing B-787, auf dem Weg von Shanghai, China, nach Chicago, USA, führte eine außerplanmäßige Landung in Cold Bay, Alaska, durch. Der Grund soll ein Triebwerksproblem gewesen sein. Die Passagiere wurden mit einem Flugzeug der Alaska Airlines nach Anchorage geflogen.

11. Oktober 2016

Eine Piper Seneca stürzte in East Hartford, Connecticut, ab, wobei der Flugschüler getötet und der Fluglehrer schwer verletzt wurde. Der Fluglehrer berichtete den Behörden, dass er um das Steuerhorn kämpfen musste und der Flugschüler vermutlich Selbstmord begehen wollte.

25. August 2016

Passagiere, die mit einen ExpressJet Flug von Newark nach Toronto fliegen wollten, mussten dreimal wegen technischer Probleme das Flugzeug wechseln: wegen eines unbekannten technischen Problems kehrte die erste Maschine nach Newark zurück. Die Passagiere boardeten eine zweite Maschine, die sie bald darauf verlassen mussten, um in eine andere Maschine umzusteigen. Diese Maschine führte eine Notlandung in Rochester durch, weil sich die Kabine mit Rauch füllte. Eine Ersatz-Maschine brachte die Passagiere dann nach Toronto. 

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