Geschrieben von Capt. Paul Wilson

Die Auswertungen zum Absturz der AF447 haben so manchen Piloten  nachdenklich werden lassen: Können die heutigen Piloten noch per Hand Flugzeuge durch die Stratosphäre steuern? Oder sollten die Bordcomputer besser programmiert werden?

50 years ago when jet airliners began flying in the stratosphere pilots did occasionally hand fly the machines at cruise altitude.  One of these occasions was when the aircraft entered thunderstorm activity.  This activity often produced violent turbulence with a simultaneous updraft on one side of the aircraft and a downdraft on the other side producing conflicting instrument readings across the cockpit and large changes in pitch attitude and climb and descent indications.  The procedure in this situation was to disengage all automatics, autopilot and autothrottle, to handfly the aircraft simply to maintain the constant attitude with a thrust setting that was known to produce a speed at the present altitude about the middle of the “buffet boundaries”.  Because they knew how to handfly at altitude these pilots were familiar with the appropriate attitude and thrust settings for the condition.

It has been said that even test pilots have been caught out by conflicting instruments resulting from lost pitot/static information and crashed, but the above procedure was taught to all airline pilots.  Since then the designers have been persuaded to let computers take over what pilots are better at, flying the aircraft, and left pilots to do what computers are better at, monitor conditions for any deviation.  It is my understanding that very few airline pilots today ever handfly the aircraft at cruising altitude so are unlikely to know, to the accuracy needed, the pitch attitude and thrust settings for cruise conditions.  If that is the case then we have to find a way to program the computers to do the job!

I suggest that all the information is available in the aircraft’s computer’s memories and a program could be constructed comparatively easily to take effective action in this situation.  A switch or button could be provided that the pilots would operate when the “jet upset” conditions were identified.  The computer program would then take over the flying of the aircraft to new parameters, holding the pitch attitude and maintaining heading and thrust to give a speed between the buffet boundaries until the pilots can resume normal control.  The required information for these settings is already in the computer memories and the weight is known so the only variable in doubt is altitude.  This program could use the mean altitude taken over the last ten minutes as a datum to make the calculations and if that is not available in the FMS it could be accessed from the FDR.  It might be a little inaccurate but it would serve the purpose for the safety case.

I have “been there” on two separate occasions in the past and lived to tell the tale but if the pilots are not in practice then the computer solution might just save the day.   

Captain Paul Wilson flog in der Royal Air Force (RAF) die V-Bomber, später bei British Airways B707, leitete das britische Berichtssystem CHIRP und war anschließend als Berater für EUCARE tätig.

Accidents & Incidents

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31. Mai 2019

Eine Air New Zealand Boeing B787-9, auf dem Weg von Auckland, Neuseeland, nach Papeete, Tahiti, kehrte nach Auckland zurück, weil ein Blitz die Maschine getroffen hatte.

30. Mai 2019

Auf einem American Airlines Flug von Dallas, Texas, nach London, England, erlitt ein Passagier einen Herzinfarkt. Bis zur außerplanmäßigen Landung in Ottawa, Kanada, behandelten ein Arzt sowie die Kabinenbesatzung den Passagier.. Am Boden konnte nur noch der Tod des Passagiers festgestellt werden.

28. Mai 2019

Eine Lufthansa Boeing B747-400, auf dem Weg von Frankfurt, Deutschland, nach Philadelphia, USA, führte eine harte Landung in Phildelphia durch. Dabei fielen Teile der Triebwerksverkleidung des linken, äußeren Triebwerks auf die Landebahn. Zum Zeitpunkt des Zwischenfalls gab es Unwetter in der näheren Umgebung.

26. Mai 2019

Eine United Airlines Boeing B737-800, auf dem Weg von Honolulu, Hawaii, nach Majuro, Marshall-Inseln, kehrte nach Honolulu zurück, weil Flammen und Rauch aus einem Triebwerk austraten. Nach Angaben von United Airlines waren es Verdichterprobleme.

23. Mai 2019

Eine Delta Airlines Boeing B767-300, auf dem Weg von London-Heathrow, England, nach Salt Lake City, USA, landete außerplanmäßig in Keflavik, Island, weil Probleme mit der Sauerstoffversorgung aufgetreten waren. Die Maschine hatte zuerst einen Notabstieg auf 10.000 ft durchgeführt und war dann nach Keflavik ausgewichen.

12. Mai 2019

Ein Lufthansa Airbus A350-900, auf dem Weg von München nach Denver, USA, kehrte zurück nach München, weil es Probleme mit den Geschwindigkeitsanzeigen gab.

12. Mai 2019

Auf einem Ryanair Flug von Manchster, England, nach Gran Canaria, Spanien, bedrohte ein Passagier die Flugbegleiterin mit einem Feuerlöscher und rief, dass er alle an Bord umbringen wird. Nach der Landung nahm die Polizei den Passagier fest.

08. Mai 2019

Eine British Airways Boeing B777-200, auf dem Weg von London-Gatwick, England, nach Tampa, USA, geriet nahe den Bermudas in starke Turbulenz, 12 Passagiere und 2 Flugbegleiter erlitten Verletzungen.

30. April 2019

Eine Piper Navajo landete ohne Fahrwerk auf dem Flugplatz von North Bay, Ontario, Kanada. Die feuerwehr löschte einen kleinen Brand am Flugzeug und rettete zwei Personen aus der Maschine.

28. April 2019

Eine Austrian Airlines ERJ-195, auf dem Weg von Wien, Österreich, nach Venedig, Italien, kehrte nach Wien zurück, da die Treibstofftank-Anzeige falsche Werte anzeigte.

28. April 2019

Ein Canadair Regiponal Jet 100 der SkyWest Airlines, betrieben unter einer United Airlines Flugnummer, auf dem Weg von Columbia, Montana, nach Chicago, USA, landete außerplanmäßig in Bloomington. Während des Fluges war ein Triebwerk ausgefallen.

24. April 2019

Eine Cessna 551 Citation II führte "touch and go" auf dem Siegerland Flughafen durch. Während einer Landung kam das Flugzeug vor der Landebahn auf, wobei das Hauptfahrwerk abbrach. Treibstoff aus dem linken Tragflächentank geriet in Brand. Das Feuer konnte schnell gelöscht werden.

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