Geschrieben von Capt. Paul Wilson

Die Auswertungen zum Absturz der AF447 haben so manchen Piloten  nachdenklich werden lassen: Können die heutigen Piloten noch per Hand Flugzeuge durch die Stratosphäre steuern? Oder sollten die Bordcomputer besser programmiert werden?

50 years ago when jet airliners began flying in the stratosphere pilots did occasionally hand fly the machines at cruise altitude.  One of these occasions was when the aircraft entered thunderstorm activity.  This activity often produced violent turbulence with a simultaneous updraft on one side of the aircraft and a downdraft on the other side producing conflicting instrument readings across the cockpit and large changes in pitch attitude and climb and descent indications.  The procedure in this situation was to disengage all automatics, autopilot and autothrottle, to handfly the aircraft simply to maintain the constant attitude with a thrust setting that was known to produce a speed at the present altitude about the middle of the “buffet boundaries”.  Because they knew how to handfly at altitude these pilots were familiar with the appropriate attitude and thrust settings for the condition.

It has been said that even test pilots have been caught out by conflicting instruments resulting from lost pitot/static information and crashed, but the above procedure was taught to all airline pilots.  Since then the designers have been persuaded to let computers take over what pilots are better at, flying the aircraft, and left pilots to do what computers are better at, monitor conditions for any deviation.  It is my understanding that very few airline pilots today ever handfly the aircraft at cruising altitude so are unlikely to know, to the accuracy needed, the pitch attitude and thrust settings for cruise conditions.  If that is the case then we have to find a way to program the computers to do the job!

I suggest that all the information is available in the aircraft’s computer’s memories and a program could be constructed comparatively easily to take effective action in this situation.  A switch or button could be provided that the pilots would operate when the “jet upset” conditions were identified.  The computer program would then take over the flying of the aircraft to new parameters, holding the pitch attitude and maintaining heading and thrust to give a speed between the buffet boundaries until the pilots can resume normal control.  The required information for these settings is already in the computer memories and the weight is known so the only variable in doubt is altitude.  This program could use the mean altitude taken over the last ten minutes as a datum to make the calculations and if that is not available in the FMS it could be accessed from the FDR.  It might be a little inaccurate but it would serve the purpose for the safety case.

I have “been there” on two separate occasions in the past and lived to tell the tale but if the pilots are not in practice then the computer solution might just save the day.   

Captain Paul Wilson flog in der Royal Air Force (RAF) die V-Bomber, später bei British Airways B707, leitete das britische Berichtssystem CHIRP und war anschließend als Berater für EUCARE tätig.

Accidents & Incidents

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10. März 2019

Eine United Airlines Boeing B737-400 hatte beim Anflug auf Houston Triebwerksprobleme durch starke Vibrationen. Die Maschine landete sicher und blieb auf der Landebahn stehen. Die Passagiere wurden mit Bussen zum Terminal gebracht.

09. März 2019

Eine Turkish Airlines Boeing B777-200, auf dem Weg von Istanbul, Türkei, nach New York, USA, geriet nördlich von Boston in starke Turbulenz. 29 Passagiere erlitten Verletzungen. Die Maschine landete sicher in New York.

06. März 2019

Passagiere auf einem Virgin Atlantic Flug von Barbados nach London-Gatwick klagten während des Fluges über körperliches Unwohlsein. Die Passagiere kamen von einer Kreuzfahrt in der Karibik. Nach der Landung wurden die betroffenen Personen ärztlich versorgt.

05. März 2019

Ein delta Airlines Flug von Los Angeles nach Seattle wurde kurz nach dem Start von mehreren Blitzen getroffen. Die Maschine kehrte mitten in einem Gewitter nach Los Angeles zurück.

27. Februar 2019

Eine American Airlines Boeing B777-200, auf dem Weg von Dallas Ft. Worth, USA, nach Honolulu, Hawaii, geriet beim Anflug auf Honolulu in schwere Turbulenz. 2 Flugbegleiter erltten Verletzungen.

15. Februar 2019

Eine Southwest Airlines B737-800 erlitt kurz vor der Landung in Providence, USA, einen Blitzschlag. Das Flugzeug wurde anschließend eingehend auf Schäden untersucht.

13. Ferbruar 2019

Eine Compass Airlines Embraer ERJ-175, unter einer Delta Airlines Flugnummer, auf dem Weg von Santa Ana, Kalifornien, nach Seattle, geriet nahe Reno, Nevada, in schwere Turbulenz. Sieben Passagiere und eine Flugbegleiterin erlitten Verletzungen.

10. Februar 2019

Ein Air Canada Airbus A330-300, auf dem Weg von Genf, Schweiz nach Montral, Kanada, erhielt kurz nach dem Start eine Warnung vom Fluglotsen, dass schwarzer Rauch aus dem linken Triebwerk kommt. Die Piloten erklärten den Notfall und kehrten nach Genf zurück.

29. Januar 2019

Ein Delta Airlines Flug von San Francisco nach Atlanta, USA, landete außerplanmäßig in Salt Lake City, da ein Passagier sich aggressiv verhielt. Der Passagier wurde von der Polizei in Empfang genommen.

26. Januar 2019

Der Kapitän des Cathay Pacific Fluges von Sapporo, Japan, nach Hongkong, China, erkrankte eine Stunde vor der Landung. Der Copilot erklärte einen Notfall. Der Kapitän wurde in Hongkong in ein Krankenhaus überführt.

26. Januar 2019

Auf dem Flughafen von Antalya, Türkei, verursahchte ein schweres Gewitter, in Verbindung mit Tornados und starkem Wind, schweren Schaden an einem Onu Air Airbus A321.

24. Januar 2019

Ein Hawaiian Airlines Flug, auf dem Weg von Honolulu, Hawaii, nach New York, landete außerplanmäßig in San Francisco, da ein Flugbegleiter während des Fluges einen Herzinfarkt erltten hatte. Ärzte an Bord unternahmen erfolglos Wiederbelebungsversuche.

18. Januar 2019

Eine Norwegian Air Boeing B737 MAX 8 landete in Helsinki, Finnland, obwohl auf der landebahn noch eine türkische Boeing B737 rollte. Die Flugsicherung forderte die Norwegian Air Maschine auf durchzustarten, was die Piloten ignorierten.

13. Januar 2019

Ein Cathay Dragon Airbus A-320-200, auf dem Weg von Hongkong, China, nach Kaohsiung, Taiwan, kehrte kurz nach dem Start nach Hongkong zurück. Die Piloten berichteten von Navigationsproblemen.

09. Januar 2019

Ein Japan Airlines Kapitän bat einen anderen Piloten, für ihn den Alkohotest vor Abflug durchzuführen, da er in der Nacht zuvor viel Alkohol getrunken hatte. Der andere Pilot berichtete später den falschen Test an seine Vorgesetzten. Japan Airlines machte den Fall jetzt öffentlich.

09. Januar 2019

Ein Flugkapitän der Donghai Airlines, China, hatte im Juli 2018 seine Frau auf 2 Flügen im Cockpit mitgenommen. Er wurde jetzt für 6 Monate gegroundet und mit einer Geldstrafe belegt. Die Copiloten auf den Flügen wurden ebenfalls gegroundet. 

04. Januar 2019

Die Batterie einer E-Zigarette geriet in Brand an Bord eines American Airlines Fluges von Las Vegas nach Chicago, USA. Die Flugbegleiter löschten den Brand sofort. Es wurde neimad an Bord verletzt.

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